2 ‘죽음의 시련’ 속에서

전능하신 하나님은 이렇게 말씀하셨습니다. 『하나님이 땅에 와서 사역을 하는 것은 패괴된 인류를 구원하기 위한 것이다. 이 점은 분명한 사실이다. 그렇지 않으면 하나님은 절대로 친히 사역을 하지 않을 것이다. 과거의 구원 방식은 하나님이 모든 긍휼과 자비를 다 베풀고 더 나아가 자신의 전부를 사탄에게 넘겨줌으로써 전 인류와 맞바꾸는 것이었다. 지금은 너희를 구원함에 있어 각기 부류대로 나누는 마지막 때이므로 긍휼과 자비가 아닌 형벌과 심판의 방식으로 더 철저하게 인류를 구원한다. 따라서 너희는 형벌, 심판, 무자비한 매질만 받게 된다. 하지만 너희는 그 무자비한 매질 속에 징벌은 전혀 들어 있지 않음을 알아야 한다. 말씀이 아무리 엄할지라도 너희에게 임하는 것은 그저 무정해 보이는 말들뿐이며, 나의 분노가 아무리 클지라도 너희가 받는 것은 여전히 꾸짖는 말일 뿐, 너희를 해치려는 뜻도, 너희를 사지로 몰아넣으려는 뜻도 전혀 없다. 이 모든 것은 사실이 아니냐? 너희도 알다시피, 지금의 공의로운 심판이나 무자비한 연단과 형벌은 모두 구원을 위한 것이고, 지금 각기 부류대로 나누려고 하든 아니면 각 부류의 사람을 드러내려고 하든, 모든 말씀과 사역은 진심으로 하나님을 사랑하는 사람들을 구원하기 위한 것이다. 공의로운 심판은 사람을 정결케 하기 위한 것이고, 무자비한 연단도 사람을 정결케 하기 위한 것이며, 엄한 말씀이나 채찍질은 모두 정결케 하고 구원하기 위한 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ지위의 복을 내려놓고 사람을 구원하는 하나님의 뜻을 알아야 한다> 중에서) 하나님 말씀을 보니까 참 감회가 새롭네요. 20년도 더 전에 겪었던 죽음의 시련이 생각납니다. 그때 하나님의 심판과 형벌이 인류를 향한 사랑과 구원이라는 것을 참으로 깨닫게 됐어요. 하나님의 말씀이 아무리 엄하고 매섭더라도 다 우리를 정결케 하고 변화시키기 위한 것이었죠.

1992년 2월이었죠. 봉사자의 시련을 겪은 후, 하나님은 저희를 하나님나라시대 백성으로 높여 주시고, 또 그에 맞는 요구를 하셨어요. 하나님의 말씀을 보고 실천하는 걸 중시하고, 하나님을 알고자 노력하고, 시련 속에서도 하나님을 증거하면서 빨리 하나님나라 백성의 기준에 도달하라고요. 그 당시 하나님 말씀에는 “내 집의 백성이 된 자”, “내 나라의 백성”이란 문구가 많이 언급되었어요. 하나님께서 우리를 가족처럼 여기시는 게 느껴졌어요. 마음이 따뜻해지고 힘이 되더라고요. 그래서 백성의 기준에 도달하기 위해 추구하기 시작했죠. 말씀을 기도하는 마음으로 읽고 그 속에서 하나님의 뜻을 찾고 최선을 다해 본분을 이행하고 또한 평생 하나님을 따르겠다고 다짐했죠. 그때가 22살이었어요. 제 나이 또래들은 대부분 결혼해서 아이도 있었어요. 믿지 않는 가족들은 계속 신붓감을 찾아주려 했지만, 전 모두 거절했어요.

저는 ‘하나님나라의 축가’를 정말 좋아했는데, 바로 이 부분이에요. 『사탄의 나라는 하나님나라의 예포 소리에 무너지고, 하나님나라에서 울려 퍼지는 축가에 부서져 영원히 일어서지 못하리! 땅의 사람 중에 어느 누가 감히 일어나서 대적할 수 있으랴? 하나님은 땅에 내려올 때 불사름과 진노를 가지고 임했으며, 모든 재난을 가지고 임했다. 세상 나라는 하나님의 나라가 되었도다!』(≪어린양을 따르며 새 노래 부르네≫ 중에서) 이 찬송을 부를 때면 저는 하나님나라가 이 땅에 펼쳐질 때, 하나님의 사역이 끝나고 큰 재앙이 시작되면 하나님을 대적한 자들은 모두 멸망되고 하나님을 따르는 우리는 살아 남아서 하나님나라에 들어가 영원한 복을 누리는 걸 상상하곤 했어요. 이런 생각들을 할 때면 가슴이 벅차올랐죠. 그때 저는 전능하신 하나님의 이름을 받아들였고 하나님이 우리를 하나님나라 백성으로 높여 주셨으니 살아서 하나님나라에 들어가는 것은 따 놓은 당상이라 여겼죠. 그러니 말할 수 없는 전율이 느껴졌어요. 다들 활기가 넘쳤고 기쁨으로 충만했으며 하나님을 위해 무엇이든 다 쏟을 것 같은 힘이 솟구쳤어요.

그러나 공의롭고 거룩하신 하나님은 마음을 감찰하시니 우리가 품은 관념, 상상과 욕망을 다 아시죠. 4월 말, 하나님은 새 말씀을 선포하셨는데, 그에 따라 우리는 죽음의 시련으로 들어가게 됐죠.

어느 날, 교회 리더가 예배 모임에서 하나님 말씀을 읽어주었죠. 『사람이 꿈속에 있을 때 나는 열국을 돌며 내 손안의 ‘죽음의 기운’을 인간 세상에 퍼뜨렸다. 그러자 모든 사람이 즉시 활력을 잃고, 인생의 두 번째 단계에 들어섰다. 그리하여 인류 중에 살아 있는 생명체가 존재하지 않게 되었고, 여기저기에는 시체가 널리게 되었다. 생기가 넘치던 생명체들이 즉시 자취를 감추었고, 땅에는 시신의 악취가 진동하여 질식할 지경이었다. ... 오늘날 여기에는 사람의 시체가 나뒹군다. 부지불식간에 내가 손에 쥐었던 온역을 쏟아 내자 사람의 시체가 썩어 문드러졌고, 피와 살로 형성되어 있던 사람의 몸이 분해되었다. 나는 즉시 사람을 멀리 떠났다. 나는 두 번 다시 사람과 함께하지 않을 것이고, 두 번 다시 인간 세상에 오지도 않을 것이다. 나의 전체 경영의 마지막 단계가 마무리되었으므로 나는 두 번 다시 인류를 창조하지 않을 것이고, 사람을 상대하는 일도 없을 것이다. 모든 사람이 내 입에서 나온 말을 보고 실망했다. 아무도 죽음을 원하지 않기 때문이다. 그 누가 ‘살려고’ 왔으나 ‘죽지’ 않은 적이 있더냐? 내가 사람에게 사람을 ‘살릴’ 수 있는 ‘방법’이 없다고 말하자 사람은 큰 소리로 통곡했다. 확실히 내가 창조주이기는 하나 나는 사람을 죽게 하는 ‘권력’만 있을 뿐 사람을 살리는 ‘능력’은 없다. 나는 이에 대해 사람에게 사과한다. 그래서 내가 사람에게 “나는 사람에게 갚을 수 없는 빚을 졌다.”라고 미리 귀띔한 것이다. 그러나 사람은 내가 빈말을 한다고 생각한다. 오늘날 사실이 임해도 나는 여전히 그렇게 말한다. 나는 사실에 어긋나는 말을 하지 않는다. 사람은 내가 다양한 방식으로 말을 한다는 관념을 가지고 있다. 그래서 사람은 항상 나의 말을 손으로 받쳐 들고 있으면서도 다른 것을 바란다. 이는 사람의 그릇된 ‘속셈’이 아니냐? 이 때문에 나는 사람이 나를 진심으로 사랑하지 않는다고 ‘과감하게’ 이야기하는 것이다. 나는 양심을 저버려 사실을 왜곡하지 않는다. 나는 사람을 이상적인 경지로 이끌지 않을 뿐만 아니라 최종에 사역이 완성될 때 사람을 사지로 몰 것이기 때문이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님이 전 우주를 향해 한 말씀ㆍ제40편> 중에서) 그중에서 “확실히 내가 창조주이기는 하나 나는 사람을 죽게 하는 ‘권력’만 있을 뿐 사람을 살리는 ‘능력’은 없다.” 이 부분을 읽을 때, 왜 이렇게 말씀하셨는지 의문이 들었어요. ‘사람의 삶과 죽음은 하나님 손에 달렸는데, 하나님은 왜 사람을 살릴 ‘능력’이 없다고 말씀하실까? 하나님을 믿는데, 우리가 죽게 된다니? 우리는 하나님나라 백성인데, 어떻게 죽을 수가 있지? 말도 안 돼! 근데 하나님께서 농담하실 순 없잖아. 분명히 ‘최종에 사역이 완성될 때 사람을 사지로 몰 것이다.’라고 말씀하셨어. 그럼 우린 결국 죽음을 맞을 것이라는 뜻이 아닌가? 이게 무슨 일인가?’ 하나님께서 왜 그런 말씀을 하셨는지 도무지 짐작이 안 갔죠. 주변의 다른 형제자매들도 벙찐 표정이긴 마찬가지더라고요. 교회 리더는 그때 저희와 이런 얘기를 했어요. "우리는 육이 사탄에게 심하게 패괴돼 사탄 성품으로 가득합니다. 교만, 간사, 이기심, 욕심 등이 가득하고, 항상 거짓말하고 속이죠. 다 버리고 헌신하며 하나님을 믿는다지만, 하나님 말씀을 실행하지 못하고 있어요. 시련과 환난이 오면 여전히 하나님을 판단하고 탓하죠. 우리는 육이 사탄에 속해 하나님을 대적하는 존재라는 거죠. 하나님 성품은 공의롭고 거룩하여 거스를 수 없어요. 그런데 어찌 사탄에게 속한 자를 하나님나라에 들어가게 하시겠어요? 그러니 하나님 사역이 끝나 큰 재앙이 떨어질 때 우리가 진리를 얻지 못했고 생명 성품이 변하지 않았으면, 결국 죽는 것입니다.”

리더의 얘기를 들으니 온갖 감정들이 밀려와 뭐라고 표현하기가 어렵더라고요. 하늘이 무너져내리는 정도의 충격이었어요. 속에서는 의문과 원망이 계속 쏟아져 나왔죠. 우린 가장 축복받은 마지막 세대라고 하지 않았는가? 하나님은 우릴 하나님나라시대의 백성으로 높여주셨어. 우린 하나님나라 기둥이야. 근데 어찌 마지막에 죽을 수 있지? 난 젊음과 결혼을 포기하며 하나님을 따랐어. 열심히 일하고 헌신하며 고난도 많이 겪었어. 공산당의 체포와 박해도 받고, 이방인들의 조롱과 비방도 받았지. 그런데도 내가 죽어야 한단 말인가? 그럼 그동안 내가 고생한 것은 다 무의미한 것인가?' 생각할수록 힘들었어요. 저는 숨이 막히는 것처럼 가슴이 답답했어요. 다른 사람들도 괴로워하는 표정이었죠. 어떤 이는 조용히 흐느꼈고, 또 어떤 이는 손으로 얼굴을 감싸고 엉엉 울었어요. 예배 모임이 끝나고 제 어머니는 한숨을 쉬며 그러셨어요? “난 예순이 넘었으니 죽어도 여한이 없다만, 넌 아직 젊고 앞날이 창창한데…” 어머니의 얘기에 전 더 괴로웠고 도저히 눈물을 참을 수가 없었어요. 그날 밤 침상에서 뒤척이며 뜬눈으로 밤을 지샜어요. 도무지 이해가 되질 않았죠. 정말 열심히 헌신하고 모든 걸 포기하며 하나님을 따랐는데, 왜 대재앙에서 죽어야 하냐는 생각이 들었어요. 그 현실을 받아들일 수가 없어서 하나님 말씀을 한 번 훑어봤어요. 혹시라도 결말이 바뀔 수 있는지 작은 실마리라도 찾고 싶었던 거죠. 근데 아무리 찾아봐도 답을 찾지 못했고, 결국 전 얼 빠진 채 생각했죠. '하나님은 정말 우릴 정죄하셨어. 우리의 죽음은 확정된 것 같아. 아무도 바꿀 수 없는 일이야. 우리의 운명이니까.’

그 후 며칠 동안 전 기분이 밑바닥이었죠. 말할 기운도 거의 없었고 아무것도 하고 싶지 않았어요. 전에 하나님 말씀을 필사할 때는 손에 굳은살이 박일 정도로 늦게 까지 계속 필사해도 괘념치 않았고, 그저 형제자매들이 하나님의 새 말씀을 빨리 보게 해야겠다는 마음이었는데, 그런 책임감도 다 사라졌어요. 저의 불타던 열정은 갑자기 식어버렸어요. 다시 하나님 말씀을 필사할 때 이런 생각이 들었죠. ‘난 아직 젊고 천국의 복은 누려보지도 못했어. 이렇게 죽을 수 없어!’ 저는 이 모든 생각을 하면서 울기 시작했어요. 그때는 제 마음이 너무나 무거웠는데, 칼에 찔린 것처럼 아팠죠. 인생무상이라는 느낌이었죠. 대재앙이 언제라도 닥쳐올 수 있고 제가 언제 죽을지 모른다는 기분이었죠. 세상의 끝을 맞은 것처럼요.

나중에 하나님 말씀을 통해 자신을 알게 되면서 서서히 고통의 속박에서 벗어나게 됐죠. 이런 말씀을 보게 됐어요. 『오늘날 하나님나라의 문을 향해 나아갈 때, 모든 사람이 분발하여 바짝 따라오고 있다. 하지만 사람이 하나님나라의 문 앞에 도착했을 때 나는 문을 닫고 사람을 문밖에 세워둔 채 ‘통행증’을 보이라고 요구했다. 사람의 예상을 크게 벗어난 나의 비정상적인 행동에 모든 사람이 깜짝 놀랐다. 여태 활짝 열려 있던 문이 왜 오늘 갑자기 닫혔는가 하며 발을 동동 구르기도 하고 땅 위를 서성이기도 했다. 사람은 뒷문으로 들어가려고 했지만 사람이 ‘가짜 통행증’을 꺼내 내게 건넬 때 나는 그 자리에서 그것을 불더미에 던져 버렸다. 이에 사람은 활활 타는 ‘자기의 심혈’을 보며 낙담했다. 또, 하나님나라의 아름다운 모습을 눈앞에 두고도 들어갈 수 없어서 머리를 부여잡고 통곡했다. 하지만 나는 사람의 모습이 가련하다고 해서 사람을 들여보내지는 않는다. 누가 멋대로 내 계획을 망칠 수 있겠느냐? 후천적인 축복이 사람의 열의로 얻을 수 있단 말이냐? 사람의 생존 의의가 바로 내 나라에 멋대로 들어가는 데 있단 말이냐? ... 나는 오래전부터 사람에 대한 믿음을 잃었고, 희망도 잃었다. 사람은 패기가 없고, 언제나 내게 ‘하나님을 사랑하는 마음’을 주지 않고 자신의 ‘불순한 마음’만 주기 때문이다. 나는 사람에게 적잖은 말을 했다. 하지만 지금에 와서도 사람이 내 충고를 듣지 않으니 이후에 내 마음을 오해하지 않도록 사람에게 내 입장을 알리겠다. 앞으로 죽든 살든 스스로 알아서 하여라. 이 일은 내가 책임질 수 없다. 나는 사람이 스스로 생존의 길을 찾길 바란다. 나는 속수무책이니 말이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님이 전 우주를 향해 한 말씀ㆍ제46편> 중에서) 『사람이 목숨을 내던지면 그 무엇도 문제가 되지 않을 것이고, 그 누구도 사람을 쓰러뜨리지 못할 것이다. 무엇이 ‘목숨’보다 더 중요하겠느냐? 그러므로 사탄이 더 이상 사람에게 뭔가를 하지도, 사람을 어쩌지도 못하는 것이다. 비록 ‘육체’를 정의할 때 사탄에 의해 패괴된 육체라고 했지만 사람이 정말로 스스로를 바치고 사탄에게 휘둘리지 않는다면 그 누구도 사람을 쓰러뜨리지 못할 것이다. 이때 육체는 또 다른 역할을 하며 본격적으로 하나님 영의 지배를 받는다. 이는 필수불가결한 과정으로, 반드시 이렇게 한 단계 한 단계 거쳐야 한다. 그렇게 하지 않으면 하나님이 완고한 육체에서 역사할 수가 없다. 이것이 하나님의 지혜이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님이 전 우주를 향해 한 말씀의 비밀 해석ㆍ제36편> 중에서) 하나님 말씀을 묵상하며 저는 정말 괴로웠어요. 제가 그토록 부정적이고 고통스러워했던 것은 죽음을 두려워하고 복받을 마음이 강했기 때문이었죠. 처음부터 복받아 천국가려고 하나님을 믿은 거였죠. 봉사자의 시련을 겪고 복받을 속셈을 조금 내려놓고 하나님께 봉사하기로 다짐했지만, 간사하고 사악한 제 사탄 본성은 뿌리가 깊었죠. 하나님께서 우리를 백성 되게 하시니 제 마음은 또 한번 기대감에 두근거렸죠. 이번에는 꼭 하나님나라에 들어갈 것이라 확신했죠. 우리는 하나님 이름을 받아들였고 하나님이 높여 주셔 하나님나라 백성이 되었고, 모든 것을 버리고 헌신했으니 천국에 들어가는 건 보장된 거라 생각했죠. 하지만 하나님이 하시는 일은 제 관념을 깨뜨리고 생각해온 미래를 없앴죠. 그러자 저는 맥이 풀려 부정적으로 변하고, 심지어 불평과 원망을 하며 과거의 헌신을 후회했어요. 저의 모든 헌신은 천국의 복을 받는 조건으로 했던 거였죠. 거래성으로, 하나님을 이용한 것에 지나지 않았던 거예요. 시련을 맞을 때마다 저는 패역과 원망을 드러냈죠. 하나님께 순종하고 싶었지만 그러지 못했고, 진리인 줄 알면서도 실천할 수 없었죠. 제가 본성적으로 하나님을 대적하고 사탄에 속한 존재임을 깨달았어요. 사탄 성품으로 가득한 저 같은 사람은 죽어 마땅하죠. 저는 하나님나라에 들어갈 자격이 없었죠. 하나님의 공의 성품으로 정해지는 일이었죠. 하나님을 따르고 하나님의 공의 성품을 알게 된 것만으로 제 삶은 헛되지 않았어요. 그래서 하나님께 이렇게 기도했어요. “더는 제 육을 위해 살고 싶지 않습니다. 하나님의 주재에 순종하겠습니다. 제 결말이 어떻게 되든, 죽는다 하더라도 하나님의 공의를 찬양하겠습니다.” 제가 제 결말과 종착지를 생각하지 않고 목숨을 잃는 한이 있더라도 하나님의 주재에 순종하고자 했을 때, 엄청난 해방감을 느꼈어요.

근데, 저희는 결말이 어떻게 되든 상관 없이 하나님께 순종하고 계속 따르겠다고 했지만 명확한 추구 목표가 없었어요. 그러다 1992년 5월, 하나님은 또 새 말씀을 선포하셨는데, 살아있는 동안 하나님을 사랑하고자 노력하고 의미 있는 삶을 살라고 하셨죠. 하나님은 우리를 하나님을 사랑하는 시대로 이끄시면서 죽음의 시련을 끝내셨어요. 하나님 말씀을 보고 모여서 교제하면서, 저는 깨달았어요. 사람의 운명이 하나님 손에 달렸고 아무도 죽음을 피할 순 없지만, 우리가 죽음을 부정적으로 맞는 것은 하나님 뜻이 아니라는 것을요. 하나님께서는 우리가 살아있는 동안 하나님을 사랑하고 진리를 실천하고 패괴 성품을 벗어버려 완전히 구원받길 바라셨죠. 그런 사람이 돼야 하나님나라에 들어갈 자격이 생기니까요. 그때서야 깨달았어요. 우리를 죽음의 시련으로 인도하신 것이 우리를 죽음으로 끌고 가시려는 게 아니라 하나님의 공의로운 성품을 보이시기 위한 것임을요. 하나님이 어떤 자를 구원하시고 멸하시는지, 어떤 자가 하나님나라에 들어갈 자격이 있는지 알게 하시려는 거였죠. 저 또한 사탄에 의해 심하게 패괴된 자신의 모습을 보고 제 관념, 상상과 복받을 속셈을 내려놓을 수 있었죠. 그제야 하나님의 주재에 순종하게 됐고 착실하게 진리를 추구하기 시작했죠. 이 모든 것이 다 하나님의 구원이었죠! 하나님은 우리를 미워하거나 괴롭히려고 심판하고 형벌하는 게 아니라, 진리를 추구하고 구원받는 옳은 길로 인도하시기 위한 것이었죠. 사실 하나님은 준엄한 말씀을 사실로 우리에게 일어나게 하지 않았어요. 오직 말씀의 심판과 형벌, 시련과 연단으로만 이런 결과를 이루셨습니다. 하나님은 참으로 지혜롭게 사역하시고 인류를 향한 하나님의 사랑과 구원은 정말 실제적이에요!

다음: 6. 하나님 말씀의 인도로 실행 길이 생기다

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